VANTABLACK: ένα νέο χρώμα

VANTABLACK: ΕΝΑ ΝΕΟ ΧΡΩΜΑ

«Είναι σαν να κοιτάς στο κενό, σε μια μαύρη τρύπα.. Σαν να μην υπάρχει τίποτα εκεί! », αναφέρει ο BenJensen, υπεύθυνος τεχνολογίας της SurrayNanoSystems. Ένα νέο υλικό με εντυπωσιακές οπτικές ιδιότητες κατασκευάστηκε από τη βρετανική εταιρεία νανοτεχνολογίας το οποίο κατέκτησε το ρεκόρ του πιο σκούρου υλικού που έχει υπάρξει ποτέ. Το υλικό αυτό ονομάζεται Vantablack και αναμένεται να επαναπροσδιορίσει την αντίληψή μας για τα χρώματα.

vantablack

Επιστήμονες από διάφορες ειδικότητες συνεργάστηκαν και μετά από δύο χρόνια σκληρής δουλειάς παρουσίασαν το Vantablack. Το νέο υλικό έκανε πρεμιέρα αυτό το καλοκαίρι στο Farnborough International Air Show, έκθεση συστημάτων άμυνας και διαστημικής τεχνολογίας. Το υλικό αυτό είναι σταθερό και μπορεί να αναπτυχθεί σε σχετικά χαμηλές θερμοκρασίες ( 400οC ) πάνω σε αλουμινόχαρτο, υλικό παρεμφερές με αυτά που χρησιμοποιούνται στα αεροσκάφη. Οι ιδιότητές του είναι σαφώς ανώτερες από το υλικό “superblack” που χρησιμοποιούσε μέχρι τώρα η NASA

Το εντυπωσιακό και καινοτόμο όμως, είναι το χρώμα του: Έχει τη δυνατότητα να απορροφήσει το 99.95% της προσπίπτουσας ορατής ακτινοβολίας κάτι που σημαίνει ότι δεν ανακλά σχεδόν καθόλου το φως. Για αυτόν το λόγο έχει ένα καθηλωτικά μαύρο χρώμα που ομοιάζει το κενό του σύμπαντος. Όταν το κοιτάει κάποιος είναι σαν να κοιτάει μια μαύρη άβυσσο, το απόλυτο κενό! Προφανώς το ανθρώπινο μάτι δεν μπορεί να ξεχωρίσει σκιές σε αυτό το υλικό οπότε χάνεται η αίσθηση του βάθους και της απόστασης. Παραδείγματος χάρη, η εικόνα δείχνει το Vantablack πάνω σε μια εμφανώς τσαλακωμένη επιφάνεια αλουμινόχαρτου. Ωστόσο, δεν μπορούμε να διακρίνουμε πτυχώσεις ή τσακίσματα.

Το Vantablack οφείλει αυτές τις εξωτικές του ιδιότητες στη μοριακή δομή του. Αποτελείται από μικροσκοπικούς νανοσωλήνες άνθρακα διαμέτρου μόλις 2-3 νανομέτρων (για συγκριτικούς λόγους αναφέρεται ότι η ανθρώπινη τρίχα είναι 10.000 φορές πιο παχιά). Η επιφάνεια του υλικού είναι σαν ένα δάσος από αυτούς τους σωλήνες και όταν το φως προσπίπτει πάνω της, εγκλωβίζεται και μετατρέπεται σε θερμότητα. Έτσι, ελάχιστο φως καταφέρνει να ξεφύγει από αυτήν την «παγίδα» και να δώσει πληροφορίες στο ανθρώπινο μάτι.

Η λίστα με τις πιθανές εφαρμογές είναι εξαιρετικά μεγάλη και συνεχώς διευρυνόμενη. Το υλικό αυτό μπορεί να χρησιμοποιηθεί στο εσωτερικό τηλεσκοπίων ώστε να αποφεύγονται οι εσωτερικές ανακλάσεις και να πετυχαίνονται καλύτερες παρατηρήσεις. Ακόμη, χρήσιμο μπορεί να φανεί και για τις κάμερες υπερύθρου διαστημικών αεροσκαφών για καλύτερη εικόνα. Φυσικά, δε θα μπορούσαν να μην υπάρχουν και στρατιωτικές χρήσεις για τις οποίες αναλυτικές πληροφορίες είναι απόρρητες. Είναι αναμενόμενο πάντως, ότι θα χρησιμοποιηθεί για αεροσκάφη τύπου stealth. Ο SteveNorthamBusinessManager της SurrayNanoSystems, παραδέχεται ότι οι πρώτες αλλά και οι μεγαλύτερες παραγγελίες είναι από στρατιωτικούς συνεργάτες. Ακόμη, μεγάλο ενδιαφέρον έχει δείξει ο κόσμος της τέχνης και της μόδας. Αρκετοί καλλιτέχνες έχουν ήδη παραγγείλει το Vantablack για να το ενσωματώσουν στις συνθέσεις τους. Στην ερώτηση «πως θα ήταν ένα φόρεμα κατασκευασμένο από Vantablack» ο SteveNortham απάντησε : «θα ήταν σαν μια τρύπα σε σχήμα φορέματος , και δυστυχώς δε θα μπορούσαν να φανούν κολακευτικές καμπύλες». Όσο ελκυστικές και αν είναι οι εφαρμογές του υλικού αυτού, ωστόσο, παραμένει εξαιρετικά ακριβό μέχρι να αρχίσει η μαζική παραγωγή του.

Γιώργος Ψαρέλλης

.

Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , ,