Janicki Omniprocessor

Η νέα χρονιά ξεκίνησε αισιόδοξα στο χώρο της τεχνολογίας με τον Bill Gates να ανακοινώνει την εφεύρεση ενός ευφυέστατου μηχανήματος: το Janicki Omniprocessor. Η εφεύρεση αυτή παρουσιάστηκε από τον ίδιο τον Bill Gates την πρώτη βδομάδα του 2015 και έχει τετραπλή λειτουργία: διαχείριση λυμάτων, παροχή καθαρού πόσιμου νερού, παραγωγή ηλεκτρικού ρεύματος και παραγωγή τέφρας για λίπασμα.

processor22

Όπως γίνεται κατανοητό, οι τέσσερεις αυτές λειτουργίες του Omniprocessor αντιστοιχούν σε τέσσερα από τα μεγαλύτερα προβλήματα που αντιμετωπίζει αυτήν τη στιγμή η ανθρωπότητα. Καταρχάς η διαχείριση των αστικών αποβλήτων αποτελεί τόσο περιβαλλοντική απειλή, όσο και παράγοντα υποβάθμισης της δημόσιας υγείας. Έως το 2020 εκτιμάται ότι ο μέσος κάτοικος πόλης θα παράγει 1.42kg στερεών αποβλήτων ημερησίως κάτι που σημαίνει πως οι πόλεις θα κληθούν να διαχειριστούν 2.2 δις τόνους ετησίως. Η έλλειψη πρόσβασης σε καθαρό νερό από την άλλη, είναι ένα πρόβλημα με επίσης σημαντικές διαστάσεις. Σύμφωνα με τη UNICEF, αυτήν τη στιγμή ένας στους εννέα ανθρώπους δεν έχει πρόσβαση σε πόσιμο νερό, ενώ 2.5 δισεκατομμύρια δεν έχουν αρκετό νερό για την προσωπική τους καθαριότητα. Ακόμη, η ενεργειακή κρίση είναι ένα πρόβλημα με αντίκτυπο περιβαλλοντικό (φαινόμενο θερμοκηπίου), οικονομικό (αύξηση τιμής πετρελαίου) και διπλωματικό (διεκδικήσεις κοιτασμάτων). Τέλος, πρόβλημα εντοπίζεται και στη γεωργία καθώς οι σιτιστικές απαιτήσεις αυξάνονται πέρα από τις δυνατότητες των καλλιεργειών παγκοσμίως.

Αν και μια μηχανή σαν το JanickiOmniprocessor φαντάζει θαύμα της Μηχανικής, η λειτουργία του είναι σχετικά απλή. Αρχικά εισάγονται τα στερεά λύματα σε ένα θάλαμο ξήρανσης, με τον οποίο απομακρύνεται η υγρασία για να συμπυκνωθεί σε καθαρό νερό. Τα ξηραμένα απορρίμματα μεταφέρονται στη συνέχεια σε ένα θάλαμο καύσης ο οποίος παράγει ατμό υψηλής πίεσης και θερμοκρασίας. Ο ατμός χρησιμοποιείται για την παραγωγή ηλεκτρικού ρεύματος, ενώ τα υπολείμματα της καύσης εξάγονται ως τέφρα. Μάλιστα, η όλη διάταξη είναι ενεργειακά επαρκής λόγω του παραγόμενου ρεύματος. Φυσικά το νερό που παράγεται περνάει από διάφορα φίλτρα, ώστε να έχει την ίδια ποιότητα με το εμφιαλωμένο.

Οι σπουδαίοι μηχανικοί πίσω από αυτό το ευφυές μηχάνημα είναι οι Peter janicki και Doulaye Kone ενώ το όλο εγχείρημα προωθήθηκε και χρηματοδοτήθηκε από το ίδρυμα Gates (Gates Foundation) . Εκτός αυτού, ο BillGates ενδιαφέρθηκε προσωπικά, εξετάζοντας το μηχανικό σχεδιασμό και επισκεπτόμενος τις εγκαταστάσεις. Αίσθηση, μάλιστα, προκαλεί το βίντεο με τον εκατομμυριούχο και φιλάνθρωπο Gates να δοκιμάζει ένα ποτήρι νερό εξαγμένο από ανθρώπινα απόβλητα, αποδεικνύοντας την ασφάλειά του.

Ωστόσο, η εκμετάλλευση των αποβλήτων για παραγωγή νερού δεν είναι σύγχρονη ιδέα και εφαρμόζεται ήδη σε πολλά συστήματα βιολογικού καθαρισμού. Όμως, σύμφωνα με τον υπεύθυνο του ιδρύματος ,D.Kone, οι αναπτυσσόμενες χώρες έχουν ανάγκη ένα σύστημα απλό και αποτελεσματικό, καθώς τα συστήματα ύδρευσης και διαχείρισης λυμάτων του αναπτυγμένου κόσμου δεν είναι εφαρμόσιμα σε χώρες της Αφρικής και της Ασίας. Το σημαντικότερο, ίσως, είναι ότι το μηχάνημα αυτό είναι οικονομικά βιώσιμο ως επένδυση. Πράγματι, ένας επενδυτής μπορεί να το αγοράσει και να χρησιμοποιεί το παραγόμενο νερό, ρεύμα και τέφρα ως πηγή εσόδων. Προς το παρόν υπάρχει ένας πιλοτικός Omniprocessor στη Washington, αλλά αναμένεται μέχρι το τέλος του έτους να κατασκευασθεί ένας και στο Dakar της Σενεγάλης.

Γιώργος Ψαρέλλης

Tags: , , , , , , , ,