«Χιούστον, δεν έχουμε πρόβλημα»

Δεν είναι η πρώτη φορά που Έλληνας παίκτης θα έχει την ευκαιρία να αγωνιστεί και να δοκιμάσει τις δυνάμεις του στο ανταγωνιστικότερο και θεαματικότερο πρωτάθλημα καλαθοσφαίρισης. Αμερικάνοι ελληνικής καταγωγής, όπως οι συμπαίκτες στους Μέμφις Γκρίζλις, Καλάθης και Κουφός, παίκτες που έμαθαν τα μυστικά του αθλήματος στη χώρα μας, όπως ο Στογιάκοβιτς και φυσικά ο Γιάννης Αντετονκούμπο, που ερχόμενος από την Α2, διανύει τη δεύτερη σεζόν του στο ΝΒΑ με τη φανέλα των Μιλγουόκι Μπάκς, σε ηλικία μόλις 19 ετών.

papanikolaou

Η μετάβαση από τον πιο εγκεφαλικό, με έμφαση στην ομάδα, ευρωπαϊκο τρόπο παιχνιδιού, σε ένα πρωτάθλημα γεμάτο από υπεραθλητές και πληθώρα αστέρων που έχουν μάθει να εφορμούν στο ένας εναντίον ενός, βασιζόμενοι περισσότερο στις ατομικές τους ικανότητες, παρά στην προσπάθεια του συνόλου, έχει αποδειχτεί προβληματική έως ανέφικτη για πολλούς ταλαντούχους και επιτυχημένους Ευρωπαίους.

Δεν αρκεί το ταλέντο στο σκοράρισμα, οι εμπειρίες από μεγάλες διοργανώσεις και η μπασκέτικη ευφυΐα, όπως συνέβη με το πάλαι ποτέ παιδί θαύμα Ευθύμη Ρεντζιά και δε σε βοηθά ο συνδυασμός των γρήγορων ποδιών και της απευθείας σύνδεσης με το καλάθι, λέγε με και Βασίλη Σπανούλη. Δεν είναι σίγουρο ότι θα τα καταφέρεις ακόμη και αν είσαι υπεραθλητής, σε νεαρή ηλικία, με δυνατότητες βελτίωσης, όπως απέδειξε η σύντομη παρουσία του Αντώνη Φώτση δυτικά του Ατλαντικού.

Γιατί λοιπόν πιστεύουμε στον Κώστα Παπανικολάου για τον οποίο επελέγη ο τίτλος του άρθρου; Η απάντηση είναι ότι μοιάζει να διαθέτει πολύ περισσότερα από το αναμφισβήτητο ταλέντο του και τα τρομακτικά αθλητικά του προσόντα: 1) πηγαίνει σε μια ομάδα που γνωρίζει, γιατί τον απέκτησε και πως θα τον αξιοποιήσει στη θέση του αποχωρήσαντα Πάρσονς, 2) έχει μάθει να μην είναι το πρώτο βιολί και θα διατηρήσει την ψυχραιμία του σε περιόδους με περιορισμένο χρόνο συμμετοχής, 3) του ταιριάζει περισσότερο ο αμερικάνικος τρόπος παιχνιδιου, καθώς στην Ευρώπη, αντιμετώπιζε δυσκολίες κυρίως σε σετ παιχνίδι, 4) θα βρει πολλά γνώριμα πρόσωπα (Ντόρσεϋ, Πάουελ και Μπέβερλι) μεταξύ των νέων συμπαικτών του, και 5) δεν περιμένουν άμεσα τα πάντα από εκείνον, καθώς οι Ρόκετς έχουν το Χάρντεν και το Χάουαρντ για να τραβούν τα φώτα της δημοσιότητας και να απορροφούν τυχόν αρνητικές κριτικές.

Περισσότερο από όλα όμως, γιατί ο ίδιος ο «Παπ» δείχνει να πιστεύει εκείνος πρώτος στον εαυτό του, όπως φαίνεται ήδη από τα πρώτα φιλικά προετοιμασίας. Το Νο 4 στις δέκα καλύτερες φάσεις, μετά από επίδειξη τεχνικής και οξυδέρκειας κόντρα στον παγκόσμιο πρωταθλητή και εκ των κορυφαίων σέντερ, τον ολ σταρ Άντονι Ντέιβις, και η εμπιστοσύνη του προπονητή του, που του δίνει μεγάλο χρόνο συμμετοχής και προσπάθειες σε κρίσιμα σημεία, δείχνουν ότι ο καινούριος πύραυλος του Χιούστον είναι έτοιμος για εκτόξευση.

Xρήστος Σκουτέρης

Tags: , , , , , , , ,